Nostalgie

© Mercedes

Nostalgie: Een verhaal over de vrouwen van Mercedes

09 maart 2024
Door Alain Devos

Citroën, Ferrari, Ford, Peugeot, Renault en nog wel wat meer automerken zijn vernoemd naar hun oprichters, voor Rolls-Royce gaat het zelfs om de combinatie van twee namen. Allemaal mannen, maar er is ook één uitzondering. Mercedes kreeg begin vorige eeuw de naam van een toen elfjarig meisje. 

 

Het is een leuke vraag om eens tijdens een onderonsje met de autofans uit de familie, vriendenkring of sportclub voor te leggen. Waarom dragen de CLA, GLB of EQE waar sommigen misschien mee rijden de familienaam Mercedes, in plaats van die van Daimler of Benz die toch als de oprichters van het merk moeten worden beschouwd?Zwei Automobilpioniere in Frankreich, ca. 1904/1906: Am Steuer des Fahrzeugs sitzt C. L. Charley, Vertreter der Daimler-Motoren-Gesellschaft in Paris. Emil Jellinek (rechts, mit hellem Hut) schreitet auf das Auto zu. Two automotive pioneers in France around 1904/1906: seated at the wheel is C. L. Charley, Daimler-Motoren-Gesellschaft agent in Paris. Emil Jellinek (on the right, with light-coloured hat) walks towards the car.

Emil Jellinek

Voor het antwoord op die vraag moeten we dus terug naar het begin van de 20ste eeuw, toen Daimler Motoren Gesellschaft ervoor koos zijn eerste auto’s naar de dochter van een van hun beste verkopers te vernoemen. De in het Duitse Leipzig geboren en achtereenvolgens naar het Oostenrijkse Wenen en het Franse Nice verhuisde ondernemer Emil Jellinek wist toen de eerste klanten voor de door Wilhelm Maybach en Paul Daimler voor hem ontworpen 35 PS te vinden. Toen er een ‘echte’ merknaam voor de auto moest worden gekozen, werd het dus de voornaam van zijn dochter.Die Namensgeberin: Mercedes Jellinek im Alter von 11 Jahren. Emil Jellinek wählte den Vornamen seiner Tochter zunächst als Pseudonym für die eigene Rennteilnahme mit Fahrzeugen der Daimler-Motoren-Gesellschaft, später wurde er zur Markenbezeichnung. Namesake: Mercedes Jellinek aged 11. Emil Jellinek initially chose the first name of his daughter as a pseudonym for his own involvement in racing with vehicles from Daimler-Motoren-Gesellschaft; it later became the brand name.

Racesuccessen

Het toen elfjarige meisje heette Mercédès, met nog accenten op de twee laatste klinkers. De van origine Spaanse naam prijkte in fraai gevormde letters op het radiatorrooster van de 35 PS, een voor zijn tijd heel geavanceerde auto die door historici zelfs als zowat de allereerste ‘moderne’ gemotoriseerde vierwieler wordt beschouwd. Jellinek schreef hem in voor verschillende autoraces en boekte er ook  de eerste overwinningen voor het nieuwe merk mee.Mercedes-Simplex 40 PS aus dem Jahr 1903 in der Ausführung als Zweisitzer. Der Hochleistungssportwagen aus der Sammlung von Mercedes-Benz Classic gehört zu den ältesten erhaltenen Fahrzeugen der Marke Mercedes. (Fotosignatur der Mercedes-Benz Classic Archive: 87F279) Mercedes-Simplex 40 hp from 1903 in the two-seater version. This high-performance racing car from the Mercedes-Benz Classic collection is one of the oldest surviving vehicles of the Mercedes brand. (Photo index number in the Mercedes-Benz Classic Archives: 87F279)

Fusie met Benz

De naam Mercedes werd officieel geregistreerd op 23 juni 1902, na de fusie van het moederbedrijf Daimler Motoren Gesellschaft met dat van Karl Benz in 1926 werd hij veranderd in Mercedes-Benz. Zo heet de prestigieuze autoconstructeur vandaag nog altijd, ook al wordt meestal alleen nog het eerste deel van de naam gebruikt. Het is in elk geval het eerste en bij ons weten ook nog altijd enige merk met de naam van een vrouw, tenzij er ondertussen misschien ook al een Chinese autobouwer hetzelfde zou hebben gedaan.Das Automobil hat Bertha Benz, der Ehefrau des Automobilerfinders Carl Benz, viel zu verdanken. Ihr zu Ehren lädt das Mercedes-Benz Museum zu den Bertha-Benz-Tagen.

De allereerste autorit

Over vrouwen gesproken, we hebben nog een weetje om wat autovrienden mee te amuseren en misschien zelfs enkele macho’s mee te ‘ambeteren’. Het is evengoed gelinkt aan de origine van het Duitse merk, de allereerste echte autorit wordt ook aan een dame toegeschreven. Bertha Benz bestuurde op 5 augustus 1888 een auto over een afstand van iets meer dan 100 kilometer tussen Mannheim en haar geboorteplaats Pforzheim. Het ging om een door haar man Karl ontworpen en Benz Patent-Motorwagen gedoopte driewieler, zakenvrouw Bertha had die trouwens mee gefinancierd. Bertha Benz und ihre Söhne Eugen und Richard kaufen während der Fernfahrt von Mannheim nach Pforzheim im Jahr 1888 in der Stadt-Apotheke in Wiesloch Leichtbenzin, um den Benz Patent-Motorwagen zu betanken. Zeichnung. On their cross-country journey from Mannheim to Pforzheim in 1888, Bertha Benz and her sons Eugen and Richard bought light petrol from the town pharmacy in Wiesloch in order to refuel the Benz Patent-Motorwagen. Illustration.

Tanken bij de apotheker

Haar voor die tijd heel lange autorit, die ze samen met haar toen 14- en 15-jarige zonen Richard en Eugen deed, verliep over wat niet veel meer dan karresporen waren. De familie werd regelmatig gestopt door mechanische probleempjes, die mevrouw Benz met behulp van onder meer een haarspeld en een kousenband zelf wist op te lossen. In een apotheek in Wiesloch kocht ze brandstof voor de auto, die zaak geldt sindsdien dus zo’n beetje als ’s werelds eerste tankstation. De avontuurlijke tocht kreeg, ook zonder de hulp van Facebook, Instagram of TikTok, al heel wat aandacht. Het leverde de familie Benz zelfs een reeks bestellingen voor de driewieler op.Benz Patent-Motorwagen, 1888: In der dritten Evolutionsstufe hatte das Fahrzeug unter anderem Holzspeichenräder. Benz patent motor car, 1888: Among other things, spoked wooden wheels were a feature of the third evolutionary version of this car.

Deel op

Lees meer over

Contact

YesYes BV
Veenstraat 10
B-3630 Maasmechelen

BTW: BE 0883 567 853

Autonieuws

Ook op


© Autonieuws. Alle rechten voorbehouden. Design door We Cre8 It.