Nieuws

Thierry Neuville vergroot WK-voorsprong ondanks alle pech in rally van Kenia

31 maart 2024
Door Alain Devos

Een heleboel tegenslagen maakten dat Thierry Neuville in de rally van Kenia niet verder raakte dan een vijfde plaats. Met de op de slotdag toch nog verzamelde punten wist de Belg zijn voorsprong in het wereldkampioenschap echter wel nog verder uit te bouwen. De overwinning in de Safari Rally was voor regerend wereldkampioen Kalle Rovanperä, het werd zelfs een dubbelslag voor Toyota.

 

Als leider in de tussenstand voor het wereldkampioenschap moest Thierry Neuville op de openingsdag als eerste aan alle proeven beginnen. Op het zware parcours in Kenia bleek dat andermaal een enorme handicap, die maakte de Hyundai-rijder eigenlijk al bij voorbaat zowat kansloos voor de overwinning. Die was voor Kalle Rovanperä, de Fin domineerde de wedstrijd van begin tot einde en bezorgde Toyota dus andermaal de zege in de zware Afrikaanse rally. De tweevoudige wereldkampioen neemt dit jaar echter niet aan alle wedstrijden deel en komt dus ook niet in aanmerking voor de titel.Kalle Rovanperä (FIN) Jonne Halttunen (FIN) Of team TOYOTA GAZOO RACING WRT  are seen on roadsection during the  World Rally Championship Kenya in Naivasha, Kenya on  31,March. 2024 // Jaanus Ree / Red Bull Content Pool // SI202403310189 // Usage for editorial use only //

Ellende voor Hyundai-rijders

Rovanperä’s ploegmaat Takamoto Katsuta maakte er een Toyota-dubbelslag van, de derde podiumplaats was alweer voor de verrassend sterk presterende Franse Ford-rijder Adrien Fourmaux. Die wist volop te profiteren van alle ellende die de drie Hyundai-fabrieksrijders trof. Diverse technische problemen (transmissie, ophanging...), lekke banden, crashes en andere incidenten, waaronder zelfs botsingen met... vogels, maakten Ott Tänak en Esapekka Lappi al snel kansloos. Alleen Neuville leek nog lange tijd mee te kunnen spelen voor het podium. Hij rukte zaterdag zelfs terug op naar de tweede plaats, maar verloor dan toch weer een heel pak tijd door grote problemen met de benzinepomp en dus de brandstoftoevoer. De Belg wist de aankomst wel nog te bereiken, maar viel toch terug naar de vijfde plaats.Thierry Neuville (BEL) Martijn Wydaeghe (BEL) Of team HYUNDAI SHELL MOBIS WORLD RALLY TEAM are seen performing during the  World Rally Championship Kenya in Nairobi, Kenya on  30,March. 2024 // Jaanus Ree / Red Bull Content Pool // SI202403300125 // Usage for editorial use only //

Meer punten dan titelrivalen

Die positie kon Neuville op zondag echt niet meer verbeteren, maar hij scoorde tijdens de laatste proeven van de rally wel nog behoorlijk wat punten. Meer ook dan derde Toyota-rijder Elfyn Evans, waardoor de Belg zijn voorsprong in de tussenstand van het wereldkampioenschap zelfs nog wat wist te vergroten. Hij telt nu 67 punten, dat zijn er 6 meer dan Evans, 21 meer dan Fourmaux en zelfs al 34 meer dan zijn ploegmaat Tänak. De meubelen redden, noemen ze dat. De volgende rally is die van Kroatië, van 18 tot 21 april. Neuville moet daar op de eerste dag alweer ‘openen’, maar op het asfalt hoeft dat helemaal geen handicap te zijn.

Deel op

Lees meer over

Contact

YesYes BV
Veenstraat 10
B-3630 Maasmechelen

BTW: BE 0883 567 853

Autonieuws

Ook op


© Autonieuws. Alle rechten voorbehouden. Design door We Cre8 It.